育碧独立游戏营:点亮独立游戏的万千星辰

你曾想过做一款游戏吗?“游戏”对你来说,意味着什么?

一刻消遣,一场竞技,一门艺术,还是一种生活方式?在游戏的幻想世界中忘我遨游之余,相信不少玩家始终心怀着制作一款游戏的梦想。但将童年时代潦草的画稿,硬盘角落里搁置已久的灵感付诸实践谈何容易,只有恰逢无数机缘巧合、历经十年如一日的耐心打磨,才能成就一部玩家心目中如日月般夺目的热门大作。不过,游戏的天空中不止有日月,只要细心品鉴就会发现,那些由精致的“独立游戏”组成的万千星辰同样耀眼。

独立游戏

独立游戏(Indie Game),更多指具有独立精神的游戏。独立游戏的开发者常常是美术、程序、文字的通才,团队成员一般在10人以下。开发者们独立承担开支,不受制于公司或市场,因此可以勇于表达自我,做自己想做的游戏,专注于创造乐趣。但同时,也难以实现盈利。志同道合的伙伴常常是在一起无薪工作,“用爱发电”,为了他们开发游戏的梦想砥砺向前。

Indie Camp

为了让更多的“星辰”发光发热,2000年合并入育碧、曾开发过《工人物语》和《纪元》的德国工作室Blue Byte,于2020年发起了“Indie Camp”(独立游戏营)项目,旨在邀请游戏工作室合作创造可持续的、支持鼓励性的行业生态系统。位于德国、瑞士或奥地利的中小型独立开发工作室,每年可携游戏作品参加评选活动,以获得项目扶持等资源,成为“育碧德国加速项目”的一部分。

Indie Camp 2021

第一届“Indie Camp”于2021年4月落下帷幕,有三款游戏获得了唯一大奖的提名。一款是来自瑞士Stelex Software工作室的《Monorail Stories》(暂译:单轨物语),专注于普通人单轨通勤故事的“点击式像素冒险游戏”。互不相识的Silvie和Ahmal在连接M市与L市的单轨列车上相遇,每天都会选择在单轨列车上与谁交谈、如何对待他们的通勤伙伴、当单轨列车驶过海湾时该怎么做,最终导向不同的故事结局。游戏已于2022年9月30日登录Steam平台。

另一部提名作品是来自德国Hanging Gardens Interactive工作室的新式音乐解谜冒险游戏《Sonority》(暂译:嘹亮)。在一片寂静的世界中,年轻的艾斯特带着排箫,在会唱歌的石头和会说话的浣熊的帮助下,寻找失落的乐曲,利用音符和旋律破解谜题。游戏已于2022年5月25日登录Steam平台。

《筑梦颂》的故事

而2021年“Indie Camp”奖项的获得者,是来自德国柏林Toukana Interactive工作室的休闲策略游戏《Dorfromantik》(筑梦颂)。顾名思义,在这部以德语词“村庄”加“浪漫”为题的游戏中,玩家可以在卡通手绘风的欧式城镇田园间,以六边形拼图的方式建造村庄、田野与森林,一块一块地扩展自己的世界。在舒适的钢琴乐、鸟鸣声中放松休闲之际,游戏的解谜设计又带来了另一种乐趣。例如,风车需要连接 6 个田野,火车需要铺 10 个铁路来取得分数,鹿群要安居在 50 个树木以上的森林,玩家需要提前规划布局,连线至特定地块解锁隐藏任务,才能在生存模式下得分过关。如此惬意解压又引人入胜的一片“世外桃源”,不负众望获得了2021年“Indie Game”冠军,在2021年推出抢先体验版本后一度获得Steam上98%的好评。2021年8月,育碧还携Toukana Interactive在内的七家独立游戏工作室亮相“科隆国际游戏展(Gamescom)”的独立游戏展会,这一刻,《筑梦颂》的发行者们,在田野间浪漫的星空中,摘得了属于自己的星辰。

Toukana Interactive,这个名称与标志源自“大嘴鸟(Toucan)”的德国柏林工作室成立于2020年初,最初仅由来自德国与瑞士的四名开发者组成。他们都是柏林工程和经济应用科学大学(HTW)的学生,曾在2020年4月参加“Ludum Dare”的游戏黑客松(编程马拉松)竞赛,设计出《筑梦颂》的雏形。完成游戏设计学士学位后,他们担忧以后可能各自远走天涯海角,因此决定在人生的十字路口把握良机,一边开始新的硕士课程,一边共同成立游戏工作室。在很早以前,他们就希望开发这款和平安静的游戏,结合从《Islanders》(海岛文明)、《Townscaper》(城镇叠叠乐)等休闲建造游戏以及小时候玩过的经典欧洲棋盘游戏中受到的启发,将他们山区与海边乡村的成长情怀融入游戏中。

游戏的开发受到了学校孵化计划、教授、企业的扶持,并在游戏推出后,在近年出行与健康议题的大背景下,许多玩家发布好评称,游戏真的让他们缓解了焦虑,也让开发团队感到了莫大鼓舞,体会到这款游戏对玩家的重要意义。《筑梦颂》与2022年4月28日正式登录Steam和GOG平台,并于2022年6月获得台北国际电玩展(TGS)主办的Indie Game Award(下称IGA)获得最佳创新奖。

Indie Camp 2022

2022年8月,第二届育碧“Indie Camp”提名了三款新的独立游戏。由Lone Flower Games带来的《Pagotopia》是一部关于可持续发展的多彩而愉快的游戏,玩家将建造一个城市,并保持繁荣、幸福与环境三个要素之间的平衡。

由Rivers and Wine Studios带来的《Jasper and the City of Lights》是一款第三人称3D童话游戏,玩家将揭开低语森林中神秘故事的面纱,寻找前往光之城的道路,游戏将于2023年冬季在Steam上线。

而由Anteater Games带来的手游《Unsteakables》中,玩家需要用抱子甘蓝、番茄辣酱等手段,在入侵者的巨口下保护食物朋友。最终《Unsteakables》用创意和乐趣打动了评委团,获得了2022年冠军,并前往科隆展进行亮相。

科隆展上,各类年度大作“各显神通”时,或许这些优秀的独立游戏显得有些相形失色,难以出现在摄像机前,但其中沥尽心血打磨的精巧建筑、细腻音乐、深刻剧情同样可圈可点。即便人力财力有限,但独立游戏中散发出的奇思妙想,永远能在最细微之处,为我们带来欢乐、惬意、激励与感动。在育碧“Indie Camp”的推动下,独立工作室的优秀作品得以冲上云霄,合作伙伴分享的创新内容也能帮助育碧登高望远。这片行业生态的星空,正在变得更加璀璨多彩。

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